Thunderbolt est un format de connexion informatique conçu par Intel, dont les travaux ont débuté en 2007, sous le nom de code Light Peak.
Thunderbolt est un format de connexion informatique conçu par Intel, dont les travaux ont débuté en 2007, sous le nom de code Light Peak.

Thunderbolt


Thunderbolt est un format de connexion informatique conçu par Intel, dont les travaux ont débuté en 2007, sous le nom de code Light Peak. Cette connexion devait utiliser à terme la fibre optique, bien que ses premières implantations utilisent des fils de cuivre standards. Cette interface permet l'utilisation des protocoles DisplayPort et PCI Express dans la même interface. Le connecteur Mini DisplayPort,
qui était notamment déjà présent sur les ordinateurs d'Apple, a été choisi comme interface standard pour Thunderbolt.
La version 3 du Thunderbolt bascule sur le connecteur USB de type C, et permet donc en plus l'utilisation du protocole USB standard sur la même interface.
Cette version entérine l'utilisation du cuivre, car l'utilisation du câble comme alimentation électrique est aussi un élément important de cette interface.

Les premiers ordinateurs qui l'utilisent sont, par ordre chronologique, les MacBook Pro, les iMac, les MacBook Air ainsi que les Mac mini du fabricant Apple. Ils utilisent les processeurs Intel Core i5 ou Core i7 fonctionnant sur les microarchitectures Sandy-Bridge, Ivy Bridge, Haswell et Skylake.
Les connecteurs Thunderbolt 1 et 2 sont entièrement compatibles avec la norme Mini DisplayPort afin de pouvoir connecter des moniteurs externes.




Caractéristiques

Thunderbolt 1.0 - 10 Gbit/s (1 canal) / Thunderbolt 2.0 - 20 Gbit/s (2 canaux)2 / Thunderbolt 3.0 - 40 Gbit/s (2 canaux) ; jusqu'à 100 Gbit/s d'ici 2020 ;
Transfert bidirectionnel (1 canal montant, 1 canal descendant) ;
Deux canaux par port sur Thunderbolt 2.0 et 3.0 ;
Connexion de plusieurs périphériques simultanément (6 par port, dont 2 écrans) ;
Multi protocoles ;
Branchement à chaud

Le projet de recherche Light Peak
Une connectique ambitieuse

Intel a lancé le projet Light Peak dans le but de remplacer toute la panoplie des connecteurs présents sur un ordinateur par un seul câble à fibre optique multi-usages.
LightPeak, c'est l'occasion de faire la transition de l'électrique à l'optique et de simplifier la connectivité pour l'utilisateur. Nous désirons augmenter sa vitesse de 10 Gbps dans les années à venir : à partir du moment où vous faites bouger des photons plutôt que des électrons, il n'y a plus de limite à la bande passante. »

Justin Gattner (vice-président d'Intel et patron de ses labos de recherche), Conférence du Research@Intel Europe de 2010

Le but est d'utiliser de la fibre optique en lieu et place du cuivre pour transférer des informations. Le cuivre présente des capacités qui arrivent aujourd'hui en fin de vie, avec la démocratisation des flux en haute définition, des espaces de stockage de plusieurs téraoctets qui nécessitent des transferts appropriés, etc.
La fibre optique étant réputée pour être fragile, il semble qu'elle soit inappropriée à une utilisation domestique en tant que câble multimédia ; cependant Intel a veillé à ce que le Thunderbolt soit suffisamment flexible et robuste. On annonce que le connecteur pourra être rebranché 7 000 fois et enroulé jusqu'à un diamètre de 2 cm sans problème3.

Light Peak est capable de supporter plusieurs protocoles : sur un même câble, il pourrait remplacer les connectiques FireWire, USB, DisplayPort, Jack, Ethernet, SATA et bien d'autres à une vitesse qui atteindra à terme les 100 gigabits par seconde. Forte de ses qualités multi-protocoles et de sa souplesse,
cette connectique universelle pourra faire transiter n'importe quel type de données en fonction des besoins du périphérique. Ainsi, un moniteur pourra utiliser un débit de 8 Gbit/s tandis qu'un disque dur moins véloce se contentera de 1 Gbit/s.
Lancement commercial

Sa première apparition se fait sur des Macbook Pro sous la forme du connecteur Mini DisplayPort. C'est d'ailleurs celui-ci qui a été retenu pour l'adoption définitive de la norme Thunderbolt.
Partenariat avec Apple
MacBook Pro 2011 Thunderbolt Port

Les MacBook Pro commercialisés à partir de février 2011 sont les premiers ordinateurs munis d'un port Thunderbolt.
Les iMac 21 et 27 pouces commercialisés depuis le 3 mai 2010 sont aussi munis de un et deux ports Thunderbolt.
Les MacBook Air ainsi que les Mac mini commercialisés depuis le 20 juillet 2011 sont également munis d'un port Thunderbolt.
Les MacBook Pro avec écran Retina commercialisés en octobre 2013 sont munis de deux ports Thunderbolt 2.0.
Les Macbook Pro présentés en 2016 franchissent un nouveau pas équipés uniquement de quatre ports Thunderbolt 3.0.

Adoption de Thunderbolt par d'autres fabricants

À la suite de l'ouverture début 2012 par Intel de la technologie Thunderbolt aux autres constructeurs qu'Apple, cette connectique a été adoptée par plusieurs fabricants :

Alienware l'utilise pour sa gamme de laptops M17x R54 et ses variantes
DELL l'utilise sur ses laptops XPS5 et sa station d'accueil Dell Dock TB156
ASUS l'utilise sur ses séries de Notebooks ROG7
Lenovo l'a adopté sur le ThinkPad W5408
GIGABYTE a créé une série de cartes mères possédant Thunderbolt
HP l'a notamment utilisé sur le HP Envy 14
Razer l'utilise désormais sur ses laptops Razer Blade et Razer Blade Stealth, mais également avec le Razer Core, un GPU externe




Thunderbolt 3 (Alpine Ridge)

Prise USB Type-C
Thunderbolt 3 a été développé par Intel Israël et utilise des connecteurs USB Type-C

Cette nouvelle version propose les nouveautés suivantes :

Une bande passante doublée (40 Gbit/s)
La possibilité de transporter une puissance jusqu'à 100 watts
Un changement de connecteur vers l'USB de type C
Support de la norme HDMI 2.0 et Displayport 1.2 (permettant l'affichage en résolution 4K à 60 Hz).
Support de la norme PCIe 3.0
Est interconnecté avec les sockets processeur via des lignes PCIe 3.0 en x2 ou x4
Grâce à un mode alternatif de l'USB Type-C, les ports Thunderbolt 3 permettent l'alimentation électrique du périphérique et donc d'éliminer le besoin en câble d'alimentation séparé.